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慢熟的玉女小番茄

 撰文 ‧ 一籃子

 

經由五結鄉農會推廣股曹股長的介紹,一籃子認識了「采紅番茄」農場主人,同樣也是產銷班的班長—吳清泉。

 

第一次拜訪吳班長,是在2012年夏季,個性謹慎的吳班長不急著帶我們參觀果園,反而先邀請大家到客廳泡茶,聊聊彼此的想法和理念。

  

(吳班長年輕時,曾兩度到日本取經,學習種植番茄的技術)

 

兩度日本取經,改變他的未來

如此謹慎的個性和他的背景有關。四十年前,當時已成家的吳清泉接手家中的農田,正躊躇著農田以及自己的未來,恰巧透過朋友介紹,認識了在日本鄉下種植有機番茄的日本農夫。

那時台灣的小番茄產地大都來自中南部,種植面積大加上大量使用農藥,所以產量豐沛,也導致品質參差不齊以及賣價不高的情況;市場敏銳度高的吳清泉,從中嗅到了市場商機,於是決定隻身前往日本取經,學習有機番茄的種植技術。

剛到日本的吳清泉連一句日文都不會說,每天跟著日本農夫在果園學習,日本人堅持到底的態度感染了他。待在日本九個月後,吳清泉覺得語言的障礙,沒有辦法真正瞭解核心技術,決定先回台灣。回台後,一邊忙著將日本經驗應用到自己的果園,一邊報名臺灣大學語文中心的日文課程,認真學習日文,經過幾年的努力,基本日文溝通沒有問題,吳班長再次動身前往日本。這次,他待了兩個月,兩個月在人生中,很短暫,但這兩個月卻深深改變了吳清泉的未來!

將日本經驗加以改良,這幾年反倒有日本農民到采紅觀摩學習,這是吳清泉當年想像不到的。

 

唐三藏西方取經,奠定中國佛教宗法;吳清泉東洋取經,奠定自己和家庭的未來。無論是唐三藏還是吳清泉,一籃子看到的,是堅持的態度,堅持到底不放棄,人生才有可能因而改變。

 

在欉紅,耐心等待不能急

習得核心技術後,吳清泉引進日本「優美番茄」品種,皮薄汁多,露天照顧不易,又考量宜蘭多雨的環境,於是決定全面改以溫室栽種。經過多年努力並走過失敗的挫折,終於選出四種適合本地的番茄品種,並掌握到獨到的栽培技術。

 

吳班長帶大家走進番茄溫室棚,迎面而來的,是一股帶青草味的番茄香。在溫室的保護下,尚未成熟的番茄果實,不怕風、不怕雨,也不怕成熟後小鳥來奪食。

問吳班長,為何把番茄命名為「采紅」,他順手摘下了一顆紅透了的番茄,說道:「我們的番茄每一顆都是在藤蔓上成熟紅透之後才採收,果實紅通通,飽實豐滿,番茄成熟需要時間,不能著急;急著採收,反而失了品質也失了口碑。

 

采紅番茄的產期為12月至隔年5月,農場佔地2公頃,搭建106座溫室分梯栽植番茄。問班長怎麼不全部一起種呢?這樣產量不也比較多?吳班長揮揮手說:「這樣行不通啦!沒有讓土地休息,怎麼可以呢!種番茄又不是台積電排生產線,半夜趕工是種不出來的。」堅持每個溫室棚1~2年只種一次,留給土壤更多的休息時間。

 

傳承,鼓勵兒子走出去!

吳班長有3個兒子,雖然還不到退休年紀,卻已考慮到接班問題。或許是自己經歷過國外學習,深深瞭解拓展眼界的重要,吳班長鼓勵兒子有機會就到外面觀摩學習,小兒子去年才剛到日本參加研習,回家隔天,就開始針對所學的技術進行實驗,的確有遺傳到父親的實驗家精神!

 

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